CEASE Demands a Full Smoking Ban for Casinos by April

Gamblers Daily Digest -

Pada tahun 2020, saat kasino di negara tersebut kembali beroperasi setelah terpaksa ditutup akibat pandemi, operator diminta oleh pemerintah untuk mematuhi serangkaian tindakan. Langkah-langkah ini dirancang untuk menciptakan lingkungan perjudian yang aman bagi pelanggan dan tamu.

Misalnya, kasino diminta untuk mengonfigurasi ulang lantai permainan mereka untuk menciptakan jarak yang lebih jauh antara berbagai perangkat permainan. Selain itu, kasino diminta untuk memasang penghalang plastik di berbagai permainan meja, pusat hadiah, kandang kasir, dan titik kontak umum lainnya di seluruh lantai permainan.

Pemeriksaan suhu juga menjadi wajib di semua pintu masuk sementara semua tamu dan staf harus menegakkan mandat masker. Selain semua tindakan tersebut, banyak operator juga melarang merokok di dalam ruangan hingga diizinkan pada 1 Agustus 2021.

Undang-Undang Bebas Asap Rokok New Jersey, yang dilembagakan pada tahun 2006, awalnya membebaskan kasino di Atlantic City dari larangan merokok di seluruh negara bagian di semua tempat umum. Tahun lalu meskipun 2 tagihan identik disahkan oleh Badan Legislatif Negara Bagian dengan tujuan menutup celah ini yang memungkinkan kasino di kota untuk terus mengizinkan merokok di dalam ruangan.

Seperti yang dapat Anda perkirakan, operator di Atlantic City tetap menolak larangan merokok penuh karena mereka khawatir hal itu akan menjadi bencana bagi keuntungan mereka. Perlu dicatat bahwa ini bukan pertama kalinya kota ini berusaha memberlakukan larangan merokok secara penuh. Pada tahun 2008, kota menutup celah tahun 2006 tetapi dengan cepat membatalkan keputusannya ketika operator melaporkan penurunan besar dalam pendapatan game.

Ketika itu terjadi pada tahun 2008, operator kasino mengklaim bahwa pendapatan turun hingga 20% karena larangan tersebut. Sejak saat itu, merokok di dalam ruangan di kasino telah menjadi andalan di lantai perjudian Atlantic City. Saat ini, merokok diperbolehkan di 25% dari semua lantai permainan meskipun tidak ada penghalang untuk mencegah asap atau perokok bermain di area bebas rokok.

CEASE ingin mengubah semua itu

Karyawan Kasino Melawan Efek Merokok, yang biasa disingkat CEASE telah bekerja keras selama setahun terakhir untuk melihat bahwa celah merokok kasino dalam Undang-Undang Udara Bebas Asap ditutup. CEASE telah mengadvokasi staf kasino, banyak dari mereka telah menuntut larangan merokok sepenuhnya selama bertahun-tahun.

Secara khusus, CEASE menuntut larangan merokok sepenuhnya pada 15 April 2023. 15 April juga merupakan peringatan Undang-Undang Udara Bebas-Rokok tahun 2006 yang kontroversial di negara bagian itu. Sejak merokok dilarang di semua ruang publik kecuali lantai kasino, pekerja kasino di New Jersey tetap menjadi satu-satunya yang terkena dampak buruk dari perokok pasif.

Banyak pekerja menyatakan bahwa mereka telah menderita efek negatif dari perokok pasif selama bertahun-tahun meskipun telah meminta larangan merokok. Sekarang, para pendiri CEASE meminta badan legislatif untuk meloloskan undang-undang yang melarang merokok di dalam ruangan sepenuhnya. Menurut pendiri CEASE, banyak pekerja kasino telah didiagnosis menderita berbagai penyakit termasuk asma, penyakit jantung, dan kanker akibat merokok di dalam ruangan di kasino.

Meskipun CEASE menghabiskan sebagian besar tahun lalu mencoba melarang merokok di kasino, grup tersebut tidak membuat banyak kemajuan. Namun untungnya, dorongan untuk melarang merokok di kasino telah mendapatkan momentum dan pengaruh pada tahun 2023, yang merupakan momen yang berpotensi besar dalam sejarah industri perjudian.

Dorongan untuk melarang merokok di lantai kasino kini telah menjadi masalah nasional. Sejak gerakan CEASE dibentuk pada tahun 2021, grup ini telah berkembang dan sekarang membuka cabang di lebih banyak kota termasuk Rhode Island dan Pennsylvania. CEASE menyatakan bahwa jika merokok di kasino dilarang, kasino Atlantic City tidak akan merasakan dampaknya.

Namun tahun lalu, sebuah studi yang ditugaskan oleh Asosiasi Kasino New Jersey dan dilakukan oleh kelompok Spectrum Gaming memproyeksikan bahwa larangan merokok secara penuh akan menghasilkan dampak negatif yang cukup besar. Beberapa efek dari larangan penuh, menurut Spectrum Group, termasuk penurunan pendapatan game antara 4% dan 10%.

Menurut penelitian, larangan merokok juga akan membuat keuntungan non-game menurun dari 3% menjadi 6%. Studi tersebut juga melaporkan bahwa larangan juga akan menyebabkan lebih dari 2.500 staf kasino kehilangan pekerjaan. Studi ini diklaim telah menggunakan data historis untuk mencapai kesimpulannya termasuk data dari efek larangan merokok di Delaware, Illinois, dan New Orleans.

Beberapa negara bagian telah melarang merokok di dalam ruangan termasuk Massachusetts dan New York. Banyak kasino dan pusat perjudian yang dioperasikan oleh penduduk asli Amerika juga melarang merokok di lantai kasino. Misalnya, suku terbesar di negara Navajo Nation telah melarang merokok di keempat kasinonya. Kasino Foxwoods dan Mohegan Sun juga bebas rokok.

Pennsylvania, yang merupakan salah satu pasar perjudian paling menguntungkan di negara itu, juga memilih untuk tetap bebas rokok sejak pandemi. Artinya, Atlantic City tetap menjadi tempat perlindungan terakhir bagi para perokok di pasar perjudian Northeaster.

Jadi apa selanjutnya untuk AC?

Tampaknya RUU untuk melarang merokok kasino di negara bagian telah mengumpulkan dukungan yang cukup dari sponsor untuk memastikan lolos ketika diajukan untuk pemungutan suara di Majelis, serta Senat. Kabar baiknya adalah bahwa Gubernur tampaknya mendukung inisiatif tersebut dan bahkan secara terbuka menyatakan bahwa dia akan menandatangani RUU tersebut menjadi undang-undang jika sampai ke mejanya.

Meski RUU tersebut mendapat dukungan yang cukup, tidak banyak kemajuan yang dicapai sejak tahun lalu. Saat ini, RUU tersebut masih limbo, seperti yang terjadi di sesi legislatif sebelumnya. CEASE dan banyak lainnya berharap bahwa itu akan berhasil ditandatangani menjadi undang-undang sebelum akhir tahun 2023.

Pikiran Akhir

Jika legislatif New Jersey setuju untuk melarang merokok di lantai kasino, pekerja kasino di semua 9 kasino akan tetap aman. Penolakan terhadap seruan untuk melarang merokok di dalam ruangan telah mendapatkan momentum. Namun, jika semuanya berjalan sesuai rencana, kasino New Jersey bisa bebas rokok sebelum akhir tahun.

Author: Thomas Cook